Strafste sinds Atomium

zaterdag, 30 juli, 2005

Tegen 2009 moet dit het nieuwe casino worden van Knokke: een 98 meter hoge toren die doet denken aan een gigantisch zeil.
De Amerikaanse architect Steven Holl herstelt het bestaande casino en plaatst daarbovenop een gebouw dat wellicht wordt uitgerust met 55 appartementen en een hotel met 155 kamers.
Op 60 meter hoogte komt een thalassocentrum met openluchtzwembad, de bovenste verdieping wordt een publieke ruimte met restaurant en terras.
De Knokse burgemeester Leopold Lippens noemde zijn casino dolenthousiast «de grootste architecturale realisatie sinds het Atomium».
Burgemeester Lippens opgetogen over keuze futuristisch casino in Knokke.

“De kroon op mijn stad. De grootste architecturale realisatie in ons land sinds het Atomium”.
Leopold Lippens , de flamboyante burgemeester van Knokke-Heist, schuwde gisteren geen grote woorden toen hij de plannen voor het nieuwe casino in zijn stad ontvouwde.
“Het casino staat er nog, maar is dood. We moeten de cultuurtempel opnieuw leefbaar maken”

In 2009 wil Lippens het ultramoderne vlaggenschip openen: een gigantische maar tegelijk smalle toren die bovenop het bestaande casino wordt gebouwd.
“Dit gebouw zal niet alleen mijn stad, maar ook het hele land een nieuwe dimensie geven”. Kostprijs: 140 miljoen euro.

Lippens had voor het nieuwe casino een wedstrijd uitgeschreven waar 55 toonaangevende architecten aan deelnamen. Winnaar werd New Yorker Steven Holl.
Die koos ervoor het huidige casino te behouden, en helemaal te renoveren.
De toren van de nieuwe constructie komt er bovenop. De hoge maar smalle constructie zal de omwonenden nauwelijks hinderen. Niemand verliest zijn zicht op zee.

Verrukt

«Ik was verrukt toen ik hoorde dat dit plan het heeft gehaald», zegt Lippens, die zelf niet mocht meestemmen.
«Natuurlijk ben ik blij dat het oude gebouw blijft bestaan. Knokke zou zonder dit casino nooit geweest zijn wat het nu is. De uitstraling van Knokke zal nog indrukwekkender worden.»
Lippens vergeleek het project met het prestigieuze Guggenheim-museum in Bilbao.
Voor de bouw van dat architecturale meesterwerk waren er in die stad twee hotels, nu zijn er al 155.»
Voor architect Holl was Knokke tot voor enkele maanden een onbekende plek.
«Tot ik hoorde dat René Magritte - één van mijn favoriete kunstenaars - hier een volledige zaal beschilderde. “Toen besefte ik dat Knokke iets speciaaIs was, en ben ik er 200% voor gegaan.
Van bij het begin wist ik dat de Magrittezaal, en liefst ook het volledige casino, overeind moest blijven.»

Europees

De architect kan nu samen met het stadsbestuur op zoek naar een investeerder.
We gaan die ook buiten België zoeken», zegt Lippens. Het wordt een Europese aanbesteding.
De bouwheer zal het casino renoveren, en de toren en het congrescentrum daarachter bouwen. De toren mag de projectontwikkelaar zelf verkopen.
In ruil daarvoor blijft de stad de eigenaar van het eigenlijke casino en krijgt het ook het congrescentrum.
Ik ben er van overtuigd dat dit gaat lukken», zegt Lippens.
Als Stedenbouw akkoord gaat met de plannen kan het heel snel gaan.
Hoeveel een appartement in het gebouw zal kosten wil Lippens niet kwijt.
In Knokke praten we niet over prijzen. De markt zal de uiteindelijke verkoopprijs bepalen. Het zal niet duur en niet goedkoop zijn.
Holl durft wel cijfers noemen: 140 miljoen euro voor de realisatie. De bouw zelf kan volgens Holl op 24 maanden worden afgerond. Voor de burgemeester lijkt 2009 haalbaar.

Wat ?

  • 55 appartementen
  • 150 hotelkamers
  • winkelgalerij
  • exporuimte
  • congrescentrum
  • speelhal
  • theaterzaal
  • auditorium
  • restaurants en cafés

98 meter hoog, 100 meter lang

  • Het 'zeilgebouw' wordt 98 meter hoog. Goed voor 19 verdiepingen. Momenteel is het hoogste gebouw in Knokke niet eens 40 meter hoog. Met de staart het congrescentrum inbegrepen zal het gebouw 100 meter lang worden. Het bovenste deel van de toren is maximum 15 meter breed, het onderste deel is nergens I breder dan 30 meter.
  • De toren komt bovenop het oude casino. De enige twee steunpunten worden twee gigantische zuilen, die dienen als liftkokers.
  • Het huidige casinogebouw behoudt zijn functies: feestzalen en theaterzaal.
  • Op de eerste verdieping komt de grote speelzaal. Wordt de Mogrittezaal in ere hersteld en komt een restaurant.
  • De brede vleugel van de toren wordt een hotel met 150 kamers.
  • In de smalle vleugel bovenaan komen 55 appartementen, sommige tot 210 vierkante meter groot. De duurste appartementen worden ongetwijfeld die vooraan. Vanuit de spitse woonkamer heb je een perfect zicht op zowel de zons- als zonsondergang.
  • Op zestig meter hoog komt een thalassocentrum. Daar kan je zwemmen met zicht op zee. Helemaal bovenaan komt en café met terras.

Ingenieus parkeersysteem

De parking onder het nieuwe casino van Knokke, met plaats voor 700 wagens, zal helemaal automatisch werken. Het volstaat je auto aan de ingang van het wagenpark, zes verdiepingen onder de grond, achter te laten. Een ingenieus mechanisch systeem geeft de auto zelf een plaatsje in de parkeergarage.
Als je de auto komt ophalen, brengt het systeem hem binnen de twee minuten weer bij de wachtende eigenaar.