Polderboeren geven strijd tegen uitbreiding Zwin op

vrijdag, 19 februari, 2016

De polderboeren leggen zich neer bij de uitbreiding van het Zwin, maar niet van harte. 
Na het jarenlange protest van de landbouwers uit de omgeving tegen het uitbreidingsproject van Het Zwin, staken ze nu de strijd. 
Al blijven ze de uitbreiding een slechte zaak vinden omdat de landbouwgronden kunnen verzilten.

De uitbreiding van Het Zwin start op 15 maart. Het natuurgebied in Knokke-Heist krijgt er 120 hectare bij.
Dat is een uitbreiding met meer dan de helft, want nu is Het Zwin 213 hectare groot.
Het is het grootste natuurproject in de provincie ooit en de voorbereiding duurde meer dan 10 jaar.
Niet het minst omdat de boeren fel gekant waren tegen de uitbreiding omdat daarvoor een groot stuk vruchtbare poldergrond wordt opgeofferd.

De landbouwers verenigden zich in de Associatie Polderboeren Knokke-Heist om het project tegen te gaan. Het was echter vechten tegen de bierkaai. Uiteindelijk legden ze zich er nu bij neer. 
Het was tekenen of anders onteigening. De mensen hebben uiteindelijk gekozen voor zekerheid. 
De maatregelen zijn nodig om de verzanding van Het Zwin tegen te gaan. Als er niets zou gedaan worden , zou dit gebied kunnen verdwijnen. 
Om de zeldzame vogelpopulatie niet te storen, zal er niet in het broedseizoen gewerkt worden.
Rond het uitgebreide Het Zwin komt er ook een nieuwe dijk om de kust beter te verdedigen tegen stormen.
Die dijk zal als fietspad kunnen gebruikt worden. Verder werkt de provincie aan een nieuw bezoekerscentrum.

Verzilting

De Vlaamse overheid verzekert dat ze de verzilting zullen tegengaan. Hiervoor zal er in het zuidwesten van de nieuwe Zwindijk een gloednieuw en visvriendelijk pompgemaal komen. 
Via een grachtenstelsel rond het uitgebreide gebied zou zout water uit de omliggende landbouwgebieden moeten blijven.
De werken duren drie jaar. Dit jaar wordt er nog gefocust op de nog bestaande Zwinvlakte. Daar wordt de zwingeul uitgebreid en dieper gemaakt. 
In de Willem-Leopoldpolder starten voorbereidende werken. Vanaf 2017 wordt er dan gegraven voor de uitbreiding.