Monster van haven drukt ons weg

zaterdag, 14 juni, 2008

Leopold Lippens tegen snelweg en breder Schipdonkkanaal

Knokke-Heist wordt weggedrukt door de expansiedrang van de haven van Zeebrugge. Dat zei burgemeester Leopold Lippens op een debat met havenvoorzitter Joachim Coens. 
'Ons toerisme haalt 1 miljard euro omzet, maar dat interesseert de haven niet.'
Wordt het toerisme in Knokke-Heist bedreigd door de expansie van de haven van Zeebrugge? 
Dat was het onderwerp van een debat gisteravond van de plaatselijke Unizo-afdeling in het cultureel centrum Scharpoord.

Leopold Lippens (GBL), de burgemeester van Knokke-Heist, toonde zich erg kritisch voor de plannen om de haven beter te ontsluiten. 
'De geplande AX (een snelweg tussen de N31 in Brugge en de N49 in Knokke), die er blijkbaar tegen 2014 al zal liggen, heeft geen enkele meerwaarde voor mijn gemeente. 
Het wordt louter een snelweg voor vrachtwagens op weg naar de haven', zei hij.

Ook over de plannen om het Schipdonkkanaal te verbreden om de haven zo beter bereikbaar te maken voor de binnenvaart, toonde Lippens zich erg negatief.
'Een breder kanaal zal onaanvaardbare visuele hinder veroorzaken. Er wonen 220.000 mensen langs het kanaal, die allemaal niet gelukkig zijn met de verbredingplannen. 
Maar alles moet wijken voor dat monster van een haven, die miljoenen aan investeringsgeld opslorpt.' 
'Ik ben de eerste om toe te geven dat het heel belangrijk is om met iedereen te overleggen hoe dat bredere kanaal er precies moet uitzien', zei Joachim Coens. 
'Maar het is zinloos om alles zwart-wit te zien en de haven een monster te noemen. 
De haven biedt bijvoorbeeld werk aan tweeduizend inwoners van Knokke-Heist. 
Een betere ontsluiting zal ook het toerisme in Knokke-Heist ten goede komen. 
De AX zal Knokke-Heist bijvoorbeeld beter verbinden met Brugge, Kortrijk en Parijs.'

Steve Desmidt, een inwoner van Knokke-Heist die marketingverantwoordelijke is van het toeristische bedrijf Westtoer, benadrukte het belang van het toerisme voor Knokke-Heist. 
'Het toerisme genereert hier elk jaar een omzet van meer dan 670miljoen euro', zei hij. 'En het biedt werk aan 3.700mensen.' 
'Dat toerisme is op middellange termijn bedreigd door alle ontsluitingsplannen', zei Lippens. 
'Wij worden daar af en toe wel eens over gehoord, maar inspraak in al die dossiers hebben wij allermaal.'