Evolutie

Vanaf vandaag ‘veiliger’ gokken in twee Vlaamse casino’s.

vrijdag, 1 augustus, 2003

Jackpot is terug.

Oostende - Knokke
Vanaf vandaag kan je in twee Vlaamse casino's opnieuw spelen op de jackpot. Begin jaren '70 werden de gokmachines in ons land bij wet verboden. 
Dat betekende een flinke streep door de rekening van casinohouders. Zij moesten vanaf dan met lede ogen toekijken hoe het publiek massaal afzakte naar Nederland en Frankrijk, waar er nooit een verbod kwam op de zogenaamde éénarmige bandiet. Gokuitstapjes over de grens zijn vanaf vandaag overbodig: het casino van Oostende neemt 40 jackpots in gebruik, het casino van Knokke telt er 50 en de anderen zullen volgen. Hoewel de regering de nodige veiligheidsmaatregelen inbouwde, spreekt de Werkgroep tegen Gokverslaving van een schande.

Waar?

Wie op de jackpotwil spelen, moet naar een casino. De gokautomaten blijven verboden in cafés en lunaparken.
Vlaanderen telt vier erkende casino's: in Blankenberge, Middelkerke en Knokke en Oostende. 
Wallonië heeft er twee: in Chaudfontaine en Spa, maar de vergunningen voor Dinant en Namen zijn onderweg.
Voorlopig kunnen jackpot-liefhebbers enkel terecht in de casino's van Oostende en Knokke. 
De andere casino's' hopen tegen volgend jaar ook jackpots te hebben, maar momenteel zijn er te weinig goedgekeurde toestellen op de markt.

Wie?

Wie ouder dan 21 is en zijn identiteitskaart op zak heeft, mag binnen in een casino. De identiteitskaart is nodig, want elke casinobezoeker wordt geregistreerd. 
De identiteitsgegevens worden via de computer getoetst bij de Kansspelcommissie. Wie geschorst blijkt te zijn, komt er niet in. 
Een schorsing kan je krijgen op eigen vraag, omdat je bijvoorbeeld vermoedt dat je jezelf niet in de hand zal kunnen houden bij het gokken.
Ook magistraten, notarissen, deurwaarders, politiemensen in uniform en militairen in uniform mogen niet binnen.

Wanneer en Prijs ?

In Oostende kan je dagelijks op de jackpot spelen vanaf drie uur in de namiddag tot vijf uur 's ochtends.
In Knokke kan je nog langer gokken tussen 9 uur 's ochtends en 5 uur de volgende ochtend.
De toegang tot een casino is gratis. De minimuminzet van een jackpot ligt tussen tien eurocent en een euro, afhankelijk van de automaat in kwestie. 
De minimuminworp bedraagt één euro, want dat is het kleinste bedrag dat een jackpot kan slikken. Het is ook mogelijk biljetten in te voeren, die dan meteen in de machine gewisseld worden in muntstukken.
De jackpots zijn zo ingesteld dat je maximum 70 euro per uur kan verliezen.

Terugkeer.

Begin jaren '70 werden jackpots in ons land verboden, na een boel menselijke drama's. Er waren tal van verhalen over huisvaders die hun hele maandloon verspeelden. 
Eind jaren '70 kwam er voor het eerst protest van de casino-uitbaters die met lede ogen moesten toekijken hoe hun klanten liever over de grens gingen gokken, omdat daar wél jackpots stonden. 
Na jaren lobbywerk draaide onze overheid dus bij, ook al omdat gokspelen zeer lucratief zijn voor de staatskas. Eind 2002 kwam er schot in de zaak: casino's werden gelegaliseerd en mochten jackpots uitbaten. In ruil noesten de casino-uitbaters de komst van een negende casino goedkeuren. Dat wordt in Brussel gebouwd.

De Voorstanders.

Genoeg veiligheden ingebouwd. Wij zien ook liever geen gokverslaafden in ons casino. Stel dat iemand hier blut buitengaat en zich even later in zee stort. 
Geen goeie zaak voor ons, vindt Willy Verdonck, concessiehouder van de casino's van Oostende, Spa en Chaudfontaine. Daarom respecteren we de veiligheden die door de Kansspelcommissie werden ingebouwd. Bovendien houden we ook zelf een oogje in het zeil. Wie een probleemgedrag vertoont, krijgt het advies zich te herpakken. Willy Verdonck is tevreden: 25 jaar lobbywerk hebben eindelijk iets opgeleverd. Niks te vroeg, want de Belgische casino's zijn op sterven na dood. Voor ons zijn de jackpots onze enige kans op overleving. 
De casino's kregen steeds meer klappen van goktempels in Nederland en Frankrijk. Een Antwerpenaar zit op een half uurtje in Breda, waar hij op de jackpot kan spelen. 
Dat voelen wij. Het casino van Breda, waar 800 elektronische spelen staan, maakt een zakencijfer dat 60% hoger ligt dan dat van de acht Belgische casino's samen.
Als we het verlies van de voorbije jaren kunnen goedmaken, zijn we al content. We hopen op een spelomzet van 20%
Marc Callu van de Kansspelcommissie is ervan overtuigd dat ons land geen Las Vegas wordt. De jackpots zijn gebonden aan één van de strengste wetgevingen ter wereld. 
Spelers moeten 21 zijn en zich registreren. Ze kunnen maximum 70 euro per uur verliezen. 
Casino’s mogen jackpots met met elkaar linken, zodat je geen monsterwinsten, maar ook geen monsterverliezen krijgt.  Elk casino mag maximum 10 toestellen plaatsen per speeltafel. 
Bovendien staat elke jackpot in verbindingen met een centrale computer. Alle gegevens worden verzameld en kunnen ingekeken worden door de Kansspelcommissie zodat eventuele witwaspraktijken aan het licht kunnen komen. Er zijn genoeg veiligheden.

De Tegenstanders.

Donald Van Rossem van de Werkgroep tegen Gokverslaving (WVTG) is woedend. Die jackpots hadden verboden moeten blijven. De overheid staat niet stil bij de gevolgen. 
Het enige wat telt, zijn de miljarden die de staat dankzij de gokmachines zal binnenrijven. 
Ik voorspel dat hier opnieuw drama's van komen. Als voorzitter van de WVTG was Van Rossem al getuige van 900 menselijke drama's door gokverslaving.
Want het is niet alleen de gokverslaafde zelf die in de problemen geraakt. Hij sleurt ook zijn partner en zijn kinderen mee. En het zijn heus niet alleen de sociaal zwakkeren die ten prooi vallen aan een gokverslaving. Ook advocaten en dokters kunnen verslaafd geraken. Ik heb ooit een bedrijfsleider gekend die alles kwijtspeelde. Hij verloor zo de pedalen dat zijn firma failliet ging en alle werknemers - en dat waren er 90 - op straat stonden.

Onbegrijpelijk

Van Rossem kan niet begrijpen waarom de overheid toelaat dat er opnieuw op de jackpot kan worden gegokt. Vorig jaar heeft de regering de gevaarlijk slotmachines verboden in cafés en lunaparken 
En nu legaliseren ze de jackpots in casino's. Kan iemand daar de logica van uitleggen? Ook over de veiligheidsmaatregelen, die de overheid inbouwde, is Van Rossem niet te spreken. 
Je kan 'slechts' 70 euro per uur verspelen. In euro lijkt dat weinig, maar het gaat hier wel om 2.800 oude Bfr. Iemand die tien uur speelt en telkens verliest, is zomaar eventjes 28.000 frank kwijt. 
En dan maar te hopen dat hij de volgende dag niet opnieuw een gokje waagt. Want niet iedereen heeft de wedde van een premier.

Onze opinie

Dankuwel, gekke gokker. De overheid verdient goed geld aan gokken, rechtstreeks of via taksen.
Aan de paardenrennen, aan de Nationale Loterij en al haar krasvarianten, aan de bingo-automaten en aan alles waaraan gereguleerd gemakkelijk geld kan verdiend en nog gemakkelijker veel geld mee kan verloren worden. 
Vanaf vandaag heeft ze nog een extra inkomst nu de casino's jackpots mogen installeren. Daar zijn de eenarmige bandieten, wordt dan geschreeuwd en de vereniging van gokverslaafden maakt zich, zoals van haar wordt verwacht, ongerust. Voorzichtigheid is altijd geboden bij dit soort zaken, maar laten we niet overdrijven. ln een casino kom je niet elke dag. Het is niet zoals toen die dingen in het café stonden en naast een pint ook een kans op een fantasiefortuin werd besteld. 
Er zullen natuurlijk uitzonderingen zijn die hun centen er gretig in zullen stoppen, de beperkingen en controles weten te omzeilen en zich de vernieling inspelen. 
Maar als de jackpot hen niet in het ongeluk stort, dan zal balletje-balletje, illegaal pokeren of zich roekeloos op de beurs gooien dat wel doen. Of het wedden op hoeveel dagen het zal duren eer de regering Verhofstadt 11 valt. Gokken zit nu eenmaal in de mens. Die is klaarblijkelijk zo gek te geloven dat je rijk kan worden zonder er iets voor te moeten doen. 
Je kan dan als overheid beter op zo'n onvermijdelijke waan inspelen en er nog wat aan verdienen. De noodlijdende staatskas kan het extra geld in ieder geval gebruiken. 
Het is ook een eerlijkere manier van fondsenwerving dan automobilisten, onder een milieumom, extra accijns laten betalen voor hun brandstof, zoals het parlement deze week op vraag van de regering heeft bepaald. Automobilisten hebben vaak, bij gebrek aan alternatieven, niet de keuze om minder te gaan rijden en zullen dus onvermijdelijk meer moeten betalen voor hun brandstof. 
Gokkers hebben die keuze wel. Als zij hun zuurverdiend geld willen laten opslokken door een jackpot, is dat hun zaak. De regering zal hen dankbaar zijn.

 

Pagina's

Abonneren op RSS - Evolutie