Evolutie

Casino wil opnieuw schitteren ondanks onzekerheid over concessie

woensdag, 11 januari, 2017

Ondanks de onzekerheid over de nieuwe concessie wil de directie van het Knokse casino volop inzetten op evenementen en 'beleving'.
De voorbije decennia had het Knokse Casino veel van zijn pluimen verloren en vertrokken zowat alle grote evenementen. Pas na de overname door Napoleon Games in 2013 werd het tij gekeerd.
Er was veel werk aan de winkel.
De directie heeft een grondige reorganisatie doorgevoerd en zal verder inzetten op de beleving.
Je kan in het casino een gezellig avondje uit beleven zonder één chip op tafel te leggen.
Het restaurant kreeg bijvoorbeeld een nieuwe topchef met Christian Van den Ouden en een totaal nieuwe kaart."

Goede doelen

De vernieuwingen beginnen al resultaat op te leveren. Zo steeg het aantal evenementen vorig jaar met ruim de helft. In het restaurant ging het gemiddelde dagelijkse aantal couverts omhoog van 35 naar 60. Ook de 'bubbels'-actie was een succes.
Er werden tijdens het eindejaar 2.845 glazen besteld. De goede doelen Knokke(n) voor Dieren en Spelotheek de Wip ontvingen daardoor elk 2.845 euro. Door het succes werd nu al een nieuwe champagne-actie voor eind 2017 aangekondigd.

Concurrenten

Toch zijn alle plannen voorwaardelijk, want er loopt een procedure om een nieuwe concessionaris voor het casino toe te wijzen.
Ook concurrenten Golden Palace en Infinity Gaming azen op de concessie.

In mei 2017, toewijzing nieuwe concessie casino

donderdag, 24 november, 2016

Drie geïnteresseerden zijn er momenteel voor de uitbating van het casino Knokke.
Huidig casino-uitbater Napoleon Games, Golden Palace en Infinity Gaming.
Allen krijgen binnenkort de te volgen leidraad van de gemeente toegestuurd.

Hiermee is de procedure om een nieuwe uitbater te vinden voor het Knokse casino gestart.
Hun offertes moeten uiterlijk tegen eind maart 2017 binnen zijn. In mei valt dan de beslissing over de toewijzing.
Hoe dan ook moet er voor 31 december 2017 een nieuwe concessionaris zijn, anders vervalt de vergunning voor een kanspelinrichting Klasse 1.
Het bedrag voor de concessie is jaarlijks minimum 500.000 euro.
Bij de toekenning van de uitbating zal het 'best offer' het halen.

De criteria voor de toekenning hangt van twee factoren af.
Wie de hoogste bieding doet, maar ook de plannen die de toekomstige kandidaat heeft met het casino.
Een andere voorwaarde is dat de nieuwe uitbater ook de twee hoekgebouwen aan de kant van de Zeedijk moet overkopen.
Als de nieuwe uitbater is aangeduid, zullen ook de plannen voor een nieuw casinogebouw verder worden uitgewerkt.
Naast de speelzaal komt daar ook congresfaciliteit, een hotel en eventueel appartementen.
Wanneer dit zal gerealiseerd worden is momenteel koffiedik kijken.

Casino van Blankenberge en Knokke bedreigd met sluiting.

woensdag, 12 oktober, 2016

Als we de redenering van de Kansspelcommissie volgen bestaat de mogelijkheid dat de casino’s in beide badsteden op korte termijn moeten sluiten.
Dit heeft alles te maken met de impasse rond de concessies van de casino’s aan de Kust.
Het feit zorgt niet voor paniek in Blankenberge en Knokke-Heist.
De lokale besturen denken dat zal het zo’n vaart niet lopen.
Het is nu gewoon zaak om alles af te stemmen met de Kansspelcommissie.

Knokke-Heist en Blankenberge verwachten weinig problemen over de verschillende concessies.
Begin 2017 loopt de concessie van het Casino in Blankenberge af, in Knokke-Heist is dat pas het jaar erna.
Wettelijk kan de Kansspelcommissie momenteel geen nieuwe vergunning geven, omdat ze die enkel voor een periode van vijftien jaar mag afleveren.
Het probleem is dat de concessie tussen de uitbaters van de casino’s en de lokale besturen pas jaren later afloopt.

Als de Kansspelcommissie toch een nieuwe vergunning voor vijftien jaar toekent, belemmert ze de vrije markt wanneer de lokale concessies aflopen.
De huidige uitbaters van beide casino’s bezitten een vergunning die nog jaren geldig is én bij wet niet mag doorgegeven worden aan andere uitbaters.
Een sluiting zou dan ook een ramp betekenen voor het toerisme en de daaraan gekoppelde honderden jobs.

Haast en spoed . . .

Etienne Marique, voorzitter van de Kansspelcommissie, zegt momenteel geen vergunning te kunnen afleveren.
Dit jaar zijn er nog maar twee vergaderingen gepland van de Kansspelcommissie. Er is dus haast om hierover een oplossing te vinden. Anders stopt de exploitatie.
De federale wetgever beslist dat er in 2020 voor elk casino een nieuwe concessie moet uitgeschreven worden.
De Kansspelcommissie heeft daar geen rekening mee gehouden, waardoor er nu een impasse opstaan is.
Het is niet zo dat er op korte termijn opeens vier kustcasino’s zullen gesloten worden.
De Kansspelcommissie kan eventueel een uitzondering maken en een kortere concessie toestaan tot 2020.
Vanaf dan kunnen de concessionarissen hun vergunning synchroniseren.

Volgens burgemeester Leopold Lippens is dit al besproken met de Kansspelcommissie en ziet hij geen enkel probleem.

Knokse kunstenaar Cedric Peers brengt ode aan casino.

zaterdag, 23 juli, 2016

De speelzaal van het Knokse casino heeft een facelift gekregen. Er zijn ook zeven nieuwe kunstwerken geplaatst van de hand van de Knokse kunstenaar Cedric Peers, die werkt onder de naam Cedric.Art. De schilderijen zijn een ode aan het huidige casino, dat over een tweetal jaar plaats zal maken voor een nieuwbouw.
Alhoewel de concessie van Napoleon Games afloopt in 2017, heeft deze spelreus toch nog een slordige 500.000 euro geïnvesteerd in een opsmuk van het casino.

De inkom van de speelzaal werd vernieuwd en kreeg een strak, modern uitzicht. Ook de speelzaal zelf werd opgefrist. Veel meer vernieuwingen worden niet ingepland, want de gemeente Knokke-Heist wil over een tweetal jaar een volledig nieuw casinogebouw neerpoten.

Eerst zien en dan geloven zei de blinde. Leopold Lippens deed in 2005 al een uitspraak dat het nieuwe casino er zou staan tegen 2009. Intussen schrijven we 2016 . . .

Maar terug naar de opfrisbeurt van het casino.
De jonge opkomende kunstenaar Cedric.Art kreeg de eer om 7 schilderijen in de vernieuwde inkom, de speelzaal en het restaurant te plaatsen. Hij stelde eerder al tentoon in St. Tropez en Marbella, maar is zeer tevreden dat zijn pop-art nu een plaats krijgt in het casino van zijn thuisstad.
"Het is een grote eer om mijn werken in het casino van Knokke te hebben. Ons casino heeft een heel rijke kunstgeschiedenis. Het is dé cultuurtempel van de kust. Picasso, Matisse, Dali, Magritte, Panamarenko, Harring, Warhol, allemaal hebben ze hier tentoongesteld. Dit is voor mij een once in a lifetime opportunity", vertelt Cedric.

'Edgy'

De casinodirectie is ook opgetogen met hun nieuwste kunstaanwinsten. "Zijn stijl valt in mijn ogen het best te omschrijven als edgy, levendig en innovatief. Dat zijn de adjectieven die matchen met de merkwaarde van Napoleon Games. Daarom werd hij gekozen," zegt casinodirecteur Frank Massop-Peters.
De kunstwerken van Cedric vormen een eerbetoon aan het iconische casinogebouw.
Het huidige casino werd gebouwd in 1930, naar een ontwerp van de beroemde architect Leon Stynen. Maar de gemeente Knokke-Heist wil er over een tweetal jaar een nieuw casinocomplex neerpoten. "Mijn werken zijn een laatste eerbetoon aan het huidige gebouw. Het combineert mijn passie voor het vak en mijn liefde voor mijn thuisstad. Het zal jammer zijn dat het verdwijnt, want er zit zo veel geschiedenis in. Hopelijk wordt de sfeer behouden in de nieuwbouw", aldus Cedric. "Daarom gebruik ik ook de titel 'memories'. Als het gebouw weg is, hebben we enkel nog de schilderijen als herinnering."

Het is de eerste maal dat Cedric Peers in zijn thuisstad Knokke tentoonstelt. Mijn zeven werken zijn opgenomen in het rijke kunstpatrimonium van het casino.

Napoleon Games, tevreden over bezoekers casino.

maandag, 24 augustus, 2015

Met tien procent meer bezoekers in Grand Casino Knokke, kan de huidige concessionaris Napoleon Games terugblikken over een geslaagd zomerseizoen.
Meer bezoekers dan vorige zomer kwamen een gokje wagen.
Volgens manager Dominika Dhondt, is een van de reden te wijten aan de kluis van de zomeractie Unlock your Luck. De kluis vult zichzelf elke dag met 500 euro. Dat zorgt voor extra spanning.
Bezoekers moeten proberen om de viercijferige combinatie van de kluis te raden.
Een Fransman zal zich de Frans Nationale feestdag goed herinneren want hij kraakte de code en won toen 7.000 euro. Ondertussen werd de code niet meer gekraakt en zit er al 20.000 euro in.
Napoleon Games gaat door tot er iemand de inhoud van de kluis mee naar huis neemt.

Leon Cuvelier stopt op 88-jarige leeftijd met werken.

zondag, 23 augustus, 2015

Het is genoeg geweest beoordeelde de directie van Napoleon Games, de nieuwe concessionaris van het casino Knokke. Gisteren werd er dan ook afscheid genomen van liftboy Leon Cuvelier.
Niets bijzonder zou je denken, ware het niet dat de man al 88 jaar oud is.
De voorbije 25 jaar was Leon elke vrijdag en zaterdag aanwezig om de casinogasten met de nodige stijl mee te nemen in de lift naar de speelzaal.
Het Napoleon Games Grand Casino Knokke verliest met Leon Cuvelier wel een icoon van de goktempel. 25 jaar lang duwde Léon op de knoppen van de lift naar de speelzaal.
De immers goed geluimde man had er altijd een glimlach en een babbel voor over toen hij de gasten vanop het gelijkvloers met de lift naar de speelzaal op de eerste verdieping bracht.

In een vorig leven werkte Leon die in Zeebrugge woont als koerier in de haven.
Nadat hij de pensioengerechtigde leeftijd bereikte op 63-jarige leeftijd, begon voor hem een nieuwe carrière. Want met zijn 63 jaar had hij nog geen goesting om te stoppen met werken.
Via een kennis kwam hij in contact met het casino, waar hij aan de slag kon als liftbediende.
Leon bereikt in april de gezegende leeftijd van 89 jaar, maar als het van hem afhing, dan zou hij er nog lang blijven werken.
Hij moet echter noodgedwongen stoppen, want het Knokse casino heeft besloten de liftdienst af te voeren.
De klanten zullen dus zelf op de knop moeten duwen.
Het vertrek van Leon ging gisteren niet onopgemerkt voorbij in het Casino.
Zijn collega's en bazen zetten hem in de bloemetjes tijdens een afscheidsdrink en hij kreeg ook heel wat cadeautjes.

Grootste kristallen luchter van Europa krijgt poetsbeurt.

maandag, 11 juli, 2016

Het is geen klus die je jaarlijks kan uitvoeren, want het poetsen van de “Trots van het Casino Knokke”, heeft heel wat voeten in de aarde.
Alle 22.000 kristallen facetten worden er één voor één afgehaald en minutieus gekuist. Het monnikenwerk zal maar liefst 3 weken duren.

De grootste kristallen luchter van Europa werd in 1952 volledig met de hand gemaakt in Italië, in opdracht van toenmalig casino-eigenaar Gustaaf Nellens.
De kristallen gigant domineert de traphal. Eens neergelaten wordt pas echt duidelijk hoe groot de kroonluchter in Muraans kristal wel is.
De 7,5 ton zware luchter opgehangen met een lier wordt dan ook millimeter per millimeter naar benden gehaald enkel en alleen op mankracht.
Die wordt vanop het dak door drie man bediend, zonder hulp van motoren.
Het duurt dan ook enkele uren voordat de luchter op de steunijzers kan geplaatst worden.
De laatste kuisbeurt was vier jaar geleden in 2011. Minimum drie weken zal een ploeg van acht personen bezig zijn met het uiteen halen van de luchter, het met de hand reinigen van alle stukken en het terug monteren van de luchter.

Eerst wordt de luchter halfweg gezakt om de grote bollen op de zijkant eraf te kunnen halen.
Pas dan kan de luchter volledig naar beneden.
Het is normaal dat er soms stukken sneuvelen maar het Casino kan wel terugvallen op een reserve.

85 ste verjaardag

Dominika Dhont, de nieuwe directrice van het Casino, was de start van de schoonmaakbeurt al meteen een uniek moment.
Wanneer de kroonluchter is opgepoetst, is het Casino meteen ook klaar om dit jaar de 85 ste verjaardag te vieren. Het Casino werkt ook aan een project om die verjaardag in 2015 niet onopgemerkt te laten voorbijgaan.

Enkele cijfers.

De luchter die vroeger in de Magrittezaal hing, maar daar niet helemaal tot recht kwam, en daarom naar de hall van het casino werd verhuisd om daar in volle glorie te kunnen schitteren.
In totaal bestaat de kroonluchter uit 22.000 stukjes kristal, allemaal met de hand gemaakt.
Het gevaarte weegt maar liefst 7,5 ton.
Normaal hangt het onderste punt van de luchter 3,8 meter boven de grond.
De kroonluchter zelf is 5 meter hoog en heeft een diameter van 8,5 meter.
De luster telt ongeveer 1.700 gloeilampen van 15 watt. Als de luchter brandt, is dat goed voor een verbruik van ruim 25.000 watt. Vroeger waren het zelfs 40 watt-lampjes met nog een veel hoger verbruik.
Alle lampen worden vervangen, kapot of niet. Tussen de onderhoudsbeurten door lampen vervangen, is immers niet mogelijk.
Voor de veiligheid heeft de luchter drie aparte zekeringskasten. Het casino beschikt over eigen hoogspanningscabines.

Speciaal dank aan HLN en aan fotograaf Benny Proot.

Nieuwe directrice Dominika Dhont.

dinsdag, 27 januari, 2015

Kersverse Dominika Dhont wil voortaan meer evenementen in het Casino.
Eigenaar Napoleon Games is vast van plan om het Casino zijn grandeur van vroeger terug te geven. Hiervoor wil Napoleon Games verder investeren om het Casino nog beter te maken.
Hiermee worden de geruchten van een eventuele overname door Waterland meteen de kop ingedrukt.
Ondertussen is de keuken van de speelzaal vernieuwd, een investering van 100.000 euro.
Er kwamen ook al nieuwe tapijten en er werden schilderwerken gedaan.
Binnenkort komen er ook nieuwe gordijnen en meubilair. We geloven dus zeker in de toekomst van dit Casino, alhoewel de concessie maar tot 2017 loopt.
Dit mag geen hindernis zijn en is een signaal dat Napoleon Games volop in het casino geloofd en de concessie wil verlengen. De huidige concessionaris wil het Casino niet enkel als goktempel zien, maar erop mikken om meer congressen en evenementen aan te trekken.

Casino krijgt gloednieuwe keuken.

maandag, 17 november, 2014

Het Grand Casino Knokke zoals de nieuwe eigenaar Napoleon Games  het noemt, krijgt een gloednieuwe keuken in het restaurant Mascotte.
Het is de bedoeling nog een betere service aan te bieden aan de bezoekers van het casino en restaurant Mascotte.
Na de overname, precies een jaar geleden, van de Franse groep Partouche, had Napoleon Games verklaard dat ze alles in het werk zouden zetten om het casino de grandeur van vroeger terug te geven.
Sindsdien werd al een deel van de speeltafels vernieuwd. Ook werden de bureaus voor het personeel aangepakt en de loges voor artiesten aangepast.
Maar de vernieuwing van de keuken is de eerste grotere investering van de nieuwe eigenaar in het casino.

De huidige keuken werd vroeger al verschillende malen aangepakt onder toenmalig Food & Beverage Manager L. Delille, echter zonder groot succes.
Gasvuren werden van plaats verwisseld om dan toch een paar jaar nadien terug op hun originele plaats te belanden. De moeilijkheid in deze keuken is het gebrek aan oppervlakte.
Omdat de keuken sterk verouderd is zal deze nu volledig worden opgefrist.
Dat de huidige concessie voor het casino maar tot 2017 loopt, is geen hinderpaal. Dat houdt Napoleon Games zeker niet tegen om te investeren.
Met Ives Michiels als chef hebben ze dan ook een uitstekende en een capabele man aan het roer van de keuken.

Tijdens de werken aan de keuken blijft het restaurant van de speelzaal wel open.
Op weekdagen is er een Vlaams buffet voor 29 euro en in het weekend wordt een wildbuffet aangeboden voor 39 euro.
Als alles volgens plan verloopt zal men vanaf 6 december opnieuw aan de kaart kunnen eten.

Nieuwe wending in Casino-soap.

dinsdag, 23 september, 2014

Dat er al ettelijke miljoenen verspild zijn door het huidig gemeentebestuur met op kop Leopold Lippens, waarvoor de belastingbetaler opdraait, is een spijtig maar waar gegeven.
De plannen voor het ontwerp van Steven Holl voor het Casino zijn nu definitief opgeborgen.
Al zullen er wellicht nog financiële en juridische discussies volgen. Maar na tien jaar heeft de burger dus niets.
Moest men in een fictief verhaal zijn beland zou je nog het volgende kunnen stellen, maar nee het is realiteit, al is die moeilijk te begrijpen. De gemeente moet vandaag tot haar schaamte en schande vaststellen dat zij niet weet wie eigenaar is van de Canada Square.
Een duur advocatenbureau moet dit nu uitzoeken. Nochtans betaalt de gemeente al jaren het onderhoud van het plein.
Napoleon Games die de concessie voor de uitbating van het Casino overnam van de Groep Partouche, blijft investeren in het huidige gebouw.
De concessie loopt echter af in 2017, dit doet vermoeden dat er misschien afspraken achter de schermen zijn genomen.

Pagina's

Abonneren op RSS - Evolutie