Casino van Blankenberge en Knokke bedreigd met sluiting.

woensdag, 12 oktober, 2016

Als we de redenering van de Kansspelcommissie volgen bestaat de mogelijkheid dat de casino’s in beide badsteden op korte termijn moeten sluiten.
Dit heeft alles te maken met de impasse rond de concessies van de casino’s aan de Kust.
Het feit zorgt niet voor paniek in Blankenberge en Knokke-Heist.
De lokale besturen denken dat zal het zo’n vaart niet lopen.
Het is nu gewoon zaak om alles af te stemmen met de Kansspelcommissie.

Knokke-Heist en Blankenberge verwachten weinig problemen over de verschillende concessies.
Begin 2017 loopt de concessie van het Casino in Blankenberge af, in Knokke-Heist is dat pas het jaar erna.
Wettelijk kan de Kansspelcommissie momenteel geen nieuwe vergunning geven, omdat ze die enkel voor een periode van vijftien jaar mag afleveren.
Het probleem is dat de concessie tussen de uitbaters van de casino’s en de lokale besturen pas jaren later afloopt.

Als de Kansspelcommissie toch een nieuwe vergunning voor vijftien jaar toekent, belemmert ze de vrije markt wanneer de lokale concessies aflopen.
De huidige uitbaters van beide casino’s bezitten een vergunning die nog jaren geldig is én bij wet niet mag doorgegeven worden aan andere uitbaters.
Een sluiting zou dan ook een ramp betekenen voor het toerisme en de daaraan gekoppelde honderden jobs.

Haast en spoed . . .

Etienne Marique, voorzitter van de Kansspelcommissie, zegt momenteel geen vergunning te kunnen afleveren.
Dit jaar zijn er nog maar twee vergaderingen gepland van de Kansspelcommissie. Er is dus haast om hierover een oplossing te vinden. Anders stopt de exploitatie.
De federale wetgever beslist dat er in 2020 voor elk casino een nieuwe concessie moet uitgeschreven worden.
De Kansspelcommissie heeft daar geen rekening mee gehouden, waardoor er nu een impasse opstaan is.
Het is niet zo dat er op korte termijn opeens vier kustcasino’s zullen gesloten worden.
De Kansspelcommissie kan eventueel een uitzondering maken en een kortere concessie toestaan tot 2020.
Vanaf dan kunnen de concessionarissen hun vergunning synchroniseren.

Volgens burgemeester Leopold Lippens is dit al besproken met de Kansspelcommissie en ziet hij geen enkel probleem.