Nieuwsarchief

2017

december 13, 2017

Wéér kliffen... Gemeente wil onderzoek naar kwaliteit zand

Op het strand van Knokke-Heist zijn opnieuw hoge kliffen ontstaan door de hevige wind.
Het gemeentebestuur laat nu onderzoeken of de kwaliteit van het zand - dat er na een vorige storm was aangeleverd - wel goed genoeg was.
Wandelaars trokken de afgelopen dagen grote ogen bij het betreden van het strand.
Door de aanhoudende wind en wilde zee zijn sinds dit weekend grote niveauverschillen ontstaan.
Het is niet de eerste keer dat dergelijke kliffen ontstaan op het strand van Knokke.
Deze keer zijn de kliffen ongeveer één meter hoog.
Voor passanten is er geen concreet gevaar. Al is het zeker niet de bedoeling dat de kliffen behouden blijven.
Ook op andere plaatsen langs de kust, onder andere ook in De Haan, ontstaan die regelmatig.
Wel opvallend: begin dit jaar pas liet het gemeentebestuur van Knokke 300.000 ton zand aanrukken om de schade na storm ‘Dieter’ te herstellen.
De gemeente stelt zich vragen hoe het komt dat het zand zo snel kan wegspoelen en zal daarom met de bevoegde instanties bekijken of de kwaliteit van het zand goed genoeg was en wat er te doen valt om in de toekomst dergelijke situaties te vermijden.
Het strand afsluiten - de kliffen zijn over de volledige lengte zichtbaar - is niet aan de orde.
Wandelaars kunnen de komende tijd blijven genieten van het idyllische zicht.
De meeste plaatsen zijn ondertussen ook al wat afgevlakt, kwestie van alles veilig te houden.
Het opspuiten van het strand - een bevoegdheid van de Vlaamse overheid - staat nog niet meteen gepland.

oktober 24, 2017

N-VA wil af van “arrogantie aan de macht”

N-VA Knokke stelt in een boekje, gericht aan de inwoners, de krijtlijnen van haar programma voor.
De partij wil meer inzetten op toeristen het hele jaar door en versneld werk maken van een congres- en meeting centrum op de Casinosite.

“De huidige arrogantie en vriendjespolitiek kunnen we missen als kiespijn”, is fractieleidster Cathy Coudyser scherp.
“Wat goed is, willen we uiteraard behouden.
Maar we zijn overtuigd dat we voldoende visie en daadkracht nodig hebben en de juiste budgettaire keuzes moeten maken om de innoverende en toonaangevende kustgemeente te blijven.
Met een jonge ploeg met frisse ideeën kunnen we ‘out of the box’ denken en de verandering voor vooruitgang inzetten.
Daarnaast is er nood aan meer toeristische, familie- en kindvriendelijke all-weatheractiviteiten.
De Raan, Chalet Suisse en Duinenwater zijn daarvoor uitermate geschikt.”

Daarnaast zet de partij in op jonge gezinnen en starters.
“Die moeten vlot een woning kunnen vinden in de gemeente. Dat zal de bevolkingspiramide ten goede komen”
”We houden ons niet bezig met politieke spelletjes, met het verdelen van postjes en macht, maar met de toekomst van Knokke-Heist voor onze kinderen en kleinkinderen.
De huidige arrogantie van de macht, de vriendjespolitiek, de eigenbelangen die vaak het algemeen belang overschaduwen, zijn in Knokke-Heist al te vaak aanwezig.
Dat kunnen we missen als kiespijn.”

september 28, 2017

Gemeente wil gronden Chalet Suisse onteigenen

Het gemeentebestuur van Knokke-Heist plant een nieuwe zet, ze heeft de procedure opgestart om de gronden van Chalet Suisse langs de Elizabethlaan te onteigenen voor openbaar nut.
Bedoeling is om op de site een nieuw complex uit te bouwen met toeristische infrastructuur die voldoet aan de moderne noden.
In de eerste plaats wordt gedacht aan een ‘Siska’ - de bekende speeltuinen.

Dat betekent dat de huidige uitbaters Philippe Verleye en zijn zuster er gewoon zullen uitgezet worden.
De gemeente denkt weer dat ze het beter zullen kunnen als de privésector. Vergeten ze wat er met Siska in de Oosthoek is gebeurd.
De site van Chalet Suisse staat al langere tijd bekend als verouderd en op sommige plaatsen zelfs verloederd.
Daar heeft de gemeente een punt.

Maar wat komt er momenteel in huis van al de projecten die de gemeente uit de grond wil stampen.
Het enige dat op goede weg is, het nieuw ziekenhuis.
De rotonde aan de Farwest waar personen al jaren uit hun huis werden gezet door onteigening, daar moet de eerste spadesteek nog altijd gebeuren.
Het spoorwegstation van Heist, het nieuw stadhuis, het Heldenplein. Veel geblaat en weinig wol.

Op de terreinen, die aansluiten op het Willemspark, is het momenteel nog mogelijk om te minigolven, tennissen en bowlen.
Ook een restaurant is voorzien.
Toch is de volledige site al lange tijd toe aan vernieuwing.
Om het domein nieuw leven in te blazen, neemt het gemeentebestuur het heft nu in eigen handen.
Met de ‘onteigening voor openbaar nut’ wordt de gemeente Knokke-Heist eigenaar van de gronden en kunnen ze de inrichting vrij kiezen.
De plannen op zich zijn al redelijk concreet.
Een nieuwe ‘Siska’ staat bovenaan het verlanglijstje van de gemeente.

Moderne noden

Bij het gemeentebestuur bevestigen ze de plannen.
“Het klopt dat de procedure voor de onteigening is opgestart.
Tot vandaag is de bestaande infrastructuur verouderd en dringend toe aan vernieuwing.
Met onze plannen willen we in de richting van een toeristisch domein gaan die volledig is aangepast aan de moderne noden.
Een ‘Siska’ is daarbij zeker een reële optie”, zegt schepen van Toerisme Anthony Wittesaele (Gemeentebelangen).
“Het domein biedt heel wat mogelijkheden. Zeker met het aansluitende park is de ambitie groot om er een modern complex uit te bouwen.”
Op welke termijn de plannen kunnen uitgevoerd worden, is nog onduidelijk (wat had u gedacht).

In de eerste plaats gaat de gemeente samen zitten met de huidige concessiehouders om de opties voor een eventuele toekomstige samenwerking te bespreken.
Al lijkt niks een splinternieuw complex in de weg te kunnen staan.
“Daarbij kan zeker ook plaats zijn voor sport. Daarbij denk ik opnieuw aan tennis, maar evengoed ook padel.
Het potentieel van de site is enorm”, aldus Wittesaele.

Attractiepool

Volgens het gemeentebestuur passen de plannen in de uitbouw van de recreatie in en rond Knokke.
“Op termijn kan het zeker een nieuwe attractiepool worden voor Heist. We voelen dat er vraag naar is”, zegt schepen Anthony Wittesaele.

Fractieleidster Cathy Coudyser (N-VA) juicht de plannen toe, maar stelt zich vragen bij de onteigening.
“Ze ontnemen daarmee het recht van toeristische ondernemers, organisaties en particulieren om deze gronden aan te kopen.
Nochtans zouden meerdere kandidaat-kopers ook betekenen dat de vrije markt meer speelt in de prijsbepaling van de grond.
Bovendien sparen we op die manier de Knokke-Heistse belastingbetaler”, aldus Coudyser.

“Men spreekt nu van een concessie.
De huidige concessie bewijst echter dat dit op de langere termijn vaak de stilstand creëert.
Zeker in de toeristische sector, die net creatief en supersnel moet inspelen op nieuwe trends, is een dynamisch bedrijf met professionele ervaring in de sector van cruciaal belang.”

Wordt vervolgd.

december 13, 2017

Wéér kliffen... Gemeente wil onderzoek naar kwaliteit zand

Op het strand van Knokke-Heist zijn opnieuw hoge kliffen ontstaan door de hevige wind.
Het gemeentebestuur laat nu onderzoeken of de kwaliteit van het zand - dat er na een vorige storm was aangeleverd - wel goed genoeg was.
Wandelaars trokken de afgelopen dagen grote ogen bij het betreden van het strand.
Door de aanhoudende wind en wilde zee zijn sinds dit weekend grote niveauverschillen ontstaan.
Het is niet de eerste keer dat dergelijke kliffen ontstaan op het strand van Knokke.
Deze keer zijn de kliffen ongeveer één meter hoog.
Voor passanten is er geen concreet gevaar. Al is het zeker niet de bedoeling dat de kliffen behouden blijven.
Ook op andere plaatsen langs de kust, onder andere ook in De Haan, ontstaan die regelmatig.
Wel opvallend: begin dit jaar pas liet het gemeentebestuur van Knokke 300.000 ton zand aanrukken om de schade na storm ‘Dieter’ te herstellen.
De gemeente stelt zich vragen hoe het komt dat het zand zo snel kan wegspoelen en zal daarom met de bevoegde instanties bekijken of de kwaliteit van het zand goed genoeg was en wat er te doen valt om in de toekomst dergelijke situaties te vermijden.
Het strand afsluiten - de kliffen zijn over de volledige lengte zichtbaar - is niet aan de orde.
Wandelaars kunnen de komende tijd blijven genieten van het idyllische zicht.
De meeste plaatsen zijn ondertussen ook al wat afgevlakt, kwestie van alles veilig te houden.
Het opspuiten van het strand - een bevoegdheid van de Vlaamse overheid - staat nog niet meteen gepland.

2018

september 27, 2018

Meesteroplichtster (63) wil milde straf.

Het parket heeft minstens 4 jaar cel gevorderd voor de Antwerpse meesteroplichtster Gina Heirman (63).
De vrouw, die kort in Knokke verbleef, deed zich voor als onderzoeksrechter en troggelde 12 mensen bijna 700.000 euro af.

Gina Heirman (63) nam gisteren ook zelf het woord in de Brugse rechtbank.
Ze vroeg de rechter om haar 3 jaar cel op te leggen: een stuk milder dan de straf die de procureur vorderde.
Omdat ze al 16 maanden vastzit, zou de Antwerpse op die manier bijna onmiddellijk vrijkomen.
In de gevangenis kan ik niet genezen zegt ze.
“Ik heb enorm veel spijt, maar in de gevangenis krijg ik geen begeleiding.
Het zal nog maanden duren vooraleer dat in orde zou komen.
Als ik gestraft word, zal ik mijn straf evenwel waardig dragen.”

Heirman verzamelde sinds 1986 tal van veroordelingen voor oplichting.
In 2010 kreeg ze voor het laatst 7 jaar.
De oplichtster was amper een half jaar op vrije voeten, toen ze in mei vorig jaar opnieuw werd aangehouden.
Ze gaf zich bij een vrouw uit Knokke uit voor een Brusselse onderzoeksrechter en troggelde haar in een maand tijd liefst 140.912 euro af in het kader van de strijd tegen terrorisme.
Ook haar twee kinderen betaalden nog eens meer dan 100.000 euro.
Verder onderzoek maakte duidelijk dat Heirman op gewiekste wijze in totaal 12 slachtoffers had gemaakt.
Een gezin uit Grimbergen betaalde meer dan 400.000 euro om haar te helpen een rekening te deblokkeren en zelfs toen ze nog in de gevangenis zat, overtuigde Heirman een begeleider om geld op haar rekening te storten.

De rechter geloofde niet veel van de verklaringen van Heirman op haar proces.
Dit is een never ending story. Korte gevangenisstraffen hebben in het verleden nooit geholpen, reageerde hij.
Ook de schoonzoon van Heirman stond vanmorgen mee terecht voor het witwassen van 900 euro.
Volgens zijn advocaat Thomas Vandemeulebroucke, is dat bedrag er zelfs nooit doorgekomen.
Zijn cliënt wist niets van de afkomst van het geld, daarom vraagt hij de vrijspraak.
Uitspraak op 24 oktober.

2019

januari 15, 2019

Huisbaas wil niet opdraaien voor de kosten

Na 128 jaar sluit bistro ’t Hespekotje in Knokke-Heist, vooral bekend voor de ribbetjes à volonté, definitief de deuren.
“De eigenaar weigert de vele gebreken in het pand te herstellen.
Het is met pijn in het hart, maar we kunnen niet anders dan stoppen”, zucht uitbater Marc Degroote (53).

Liefhebbers van ribbetjes kennen al sinds jaar en dag de weg richting ’t Hespekotje langs de Heistlaan.
Elke donderdag bieden uitbaters Marc Degroote en Sabrina Steyaert ze à volonté aan voor 10 euro. Het concept is een gigantisch succes en lokt wekelijks een volle zaal. 

Op 22 april sluit de zaak langs de Heistlaan evenwel definitief de deuren.
De reden is even opvallend als zonde: een dispuut met de huisbaas.
De eigenaar, een Nederlander, weigert te investeren in het vervallen pand en wil het nu te koop aanbieden.
“Enkele maanden geleden zijn de waterleidingen in de zaal gesprongen.
De eigenaar trok duizenden euro van de verzekering, maar wil geen nieuwe vloer leggen.
Hij steekt het geld liever in eigen zak.
We zitten nog steeds op een tijdelijke, betonnen ondergrond.
Ook op andere plaatsen zijn er problemen met de leidingen.
Als huurders zouden we zélf opdraaien voor de kosten.
Voor ons is dat onaanvaardbaar.
Zeker omdat ook de rest van het pand gebreken vertoont. Van bedrijfszekerheid is geen sprake”, zegt Marc Degroote.

Net nieuwe toog besteld

Voor Marc en Sabrina betekent de verplichte sluiting alvast een fikse financiële kater.
Eind december bestelden ze nog een nieuwe toog op maat.
Prijskaartje: 24.000 euro. “Annuleren was geen optie meer.
Gelukkig konden we nog 18.000 euro recupereren, maar er blijft natuurlijk een gat van 6.000 euro die volledig verloren is.
Na de sluiting zullen we zoveel mogelijk meenemen.
Al zullen we spijtig genoeg ook heel wat moeten achterlaten.
We hebben immers zelf al heel wat aanpassingen gedaan op eigen kosten.
Jaren geleden plaatsten we een volledig nieuwe veranda.
Geen eurocent heeft die man daarvoor moeten betalen.
Het bewijst dat we van goede wil zijn.
Jammer genoeg komt dat niet van twee kanten”, aldus Marc.

128 jaar

Een overnemer voor ’t Hespekotje komt er niet.
Erg jammer, want de zaak kent een lange geschiedenis.
’t Hespekotje bestaat al sinds 1890 en is zo al 128 jaar een begrip in Knokke-Heist en omgeving.
“Wij zijn de zesde uitbaters en staan sinds 1991 aan het roer”, zeggen Sabrina en Marc.
“Destijds namen we de zaak over als café.
Het begon met een boterham met hesp en geleidelijk aan zijn we geëvolueerd naar een bistro, waar de grill met houtskool en uiteraard de ribbetjes centraal staan.”

Nieuwe bistro

Marc en Sabrina hoopten ’t Hespekotje nog 12 jaar open te houden tot hun pensioen.
De - bijna verplichte – sluiting betekent evenwel niet het einde van hun horecaleven.
“We hebben de ambitie om een nieuwe bistro uit de grond te stampen.
Al zal ons concept wel veranderen.
Langs de Heistlaan hadden we geen buren en konden we zonder zorgen onze feestzaal verhuren, waar de muziek luid stond.
Op een andere locatie wordt dat moeilijk.
Ook een grill in de zaal zetten, wordt geen evidente opgave.
Het wordt dus waarschijnlijk iets verfijnder dan ’t Hespekotje.
Maar geloof me: het liefst hadden we het huidige concept gewoon verdergezet op dezelfde locatie”, zegt Marc, die de volledige inboedel van het restaurant nu te koop aanbiedt.